Welwitschia — исключительно долгоживущее растение

В пустыне Намиб условия экстремальные, и жизнь пытается адаптироваться. Вот в этой суровой среде обитает «бессмертное» растение.

Welwitschia mirabilis — это одно из самых известных растений Намибии. Это так называемое «живое ископаемое», возраст которого составляет около 1000 лет. Welwitschia mirabilis специально адаптирована к экстремальным условиям пустыни. Она состоит всего из 2 листьев, которые развиваются в течение всей жизни и с годами выветриваются на кончике. Welwitschia имеет очень глубокую и широкую разветвленную корневую систему, благодаря которой они могут занимать очень большую площадь при низкой влажности почвы.

Welwitschia mirabilis — это единственный вид из рода Welwitschia и семейства Welwitschiaceae. Названный в честь ботаника Фридриха Велвича, открывшего его в 1860 году, вы найдете это невероятное растение в пустыне Намиб, на юго-западе Намибии, которая считается старейшей пустыней в мире.

На местном языке это растение называется tweeblaarkanniedood, что означает «два листа, которые не могут умереть». И не зря у Вельвичии есть только два листа, которые со временем растут и скручиваются (даже если у большинства развивается только один) в течение более 2000 лет.

Вопреки всем ожиданиям, учитывая их «медлительность» и долголетие, эти растения размножаются довольно регулярно. Цветение происходит из почек, образующихся во внешней части кроны на верхушке ствола.

Welwitschia является ключевым растением в местной пустынной экосистеме. Благодаря своим большим листьям, это редкое растение обеспечивает особую микросреду, благоприятную для биоразнообразия. Под этими растениями, в то время как перегретая почва может достигать температуры до 70 C, создается буферный микроклимат до 40C. Даже по направлению к поврежденным концам листьев температура падает на 15 C по сравнению с внешней средой.

Некоторые сравнивают это растение с осьминогом, выброшенным посреди пустыни!